ENERGÍA NUCLEAR: LA “MALA” DE LA PELÍCULA (I).

Comenzamos con éste, una serie de artículos que pretenden acercarnos al mundo de la energía nuclear, sus fundamentos, sus aplicaciones, sus riesgos, sus ventajas, los problemas que ha ocasionado… Y que no se olvidan fácilmente.
Nuestra intención es que desarrolléis un pensamiento crítico bien fundamentado. Es decir, consideramos conveniente que conozcáis todos los aspectos, o al menos gran parte de ellos, para desarrollar vuestra propia postura al respecto. No olvidéis que esto se puede extrapolar a todos los aspectos de vuestra vida. Es decir, no es bueno criticar algo (o a alguien) que se desconoce, porque podemos estar equivocados.
En fin, una vez que conozcáis todos estos aspectos podréis estar totalmente en contra, a favor, a favor con reticencias… ¡Comencemos! Seguir leyendo

Publicado en General | Deja un comentario

¿QUIÉN NOS IMPULSA?

Día a día nos movemos, avanzamos… ¿Quién nos impulsa? Quizás la respuesta a esta cuestión sea muy sencilla: NOSOTROS mismos. Sí, así es en muchas ocasiones… Y así debería ser. Deberían de ser nuestras ganas de ser mejores, de superarnos, las que nos impulsaran…Nuestro motor.

Pero muchas veces, demasiadas, nuestro avance, nuestro impulso, viene determinado por el retroceso de otros. A veces es inevitable, e incluso, no somos responsables directos de ello. Sin embargo, en otras ocasiones sí lo somos. Bueno, dejemos a un lado estas conjeturas morales, porque incluso este hecho puede explicarlo la Ciencia.

Sí, no os sorprendáis, nuestro amigo Newton (Issac Newton, 1642-1727) ya habló de este hecho. Seguro que le habéis agradecido muchas veces ese famoso binomio al que da nombre… Y que tanto os “gusta”. Pero, sin duda alguna, la aportación más importante de este físico fueron las leyes del movimiento. La tercera de ellas, conocida como el Principio de acción y reacción es la que nos ocupa en este artículo.

Incluso una imagen como esta se puede explicar con dicho principio: los gases expulsados al exterior impulsan al cohete en sentido contrario y lo hacen avanzar. Lo mismo ocurre con los aviones, que nos resultan algo más cercanos que los cohetes, desde luego.

En el interior de los reactores de los aviones se sitúa una turbina que transforma en energía mecánica parte de la energía de los gases de salida. En el siguiente vídeo se muestra el funcionamiento de una turbina aeronáutica, en el interior de un reactor: Seguir leyendo

Publicado en General | Deja un comentario

¡A TODO VAPOR!

Sí, vamos “a todo vapor”. Poco a poco avanzamos en el apasionante mundo de la Tecnología. Y uno de los pasos que nos permiten avanzar, nos hace conocer la energía, sus fuentes, sus distintas formas y sus transformaciones. Uno de los contenidos del tema se refiere a la máquina de vapor, una aparato capaz de transformar la energía térmica del vapor en energía mecánica.

     Seguro que alguna vez habéis escuchado, o leído, la importancia de este invento. Esa importancia se debe a que se le considera  uno de los detonantes de la Primera Revolución industrial. El invento se  atribuye a James Watt, sin embargo (al igual que ocurre con muchos otros inventos), esto no se puede considerar estrictamente cierto. Watt se limitó a introducir mejoras sobre diseños anteriores y a patentarlo.

     Uno de los antiguos profesores del Departamento de Tecnologías (Jesús Soto) dispone de la maqueta de una máquina de vapor, que fue construida por su padre. Él solía mostrarla al alumnado en sus clases y les explicaba su funcionamiento. Hace ya unos años que nuestro compañero se ha jubilado, pero gracias a las nuevas tecnologías, sus explicaciones aún pueden llegar a nuestros alumnos.

     Para conocer realmente los fundamentos de dicha maqueta, visionad el siguiente video: Seguir leyendo

Publicado en General | Deja un comentario

¿QUIÉN ILUMINA NUESTRO ÁRBOL?

Cada año, la Navidad se presenta como una época de luces y sombras. Sombras porque todavía son muchas las personas que viven en una situación precaria y desfavorecida, no en vano la Navidad es un momento en el que parece vislumbrarse una mayor sensibilidad hacia los problemas ajenos. Y luces, bueno, está muy claro!!! En la mayoría de las casas hay un árbol repleto de luces.

La respuesta a la pregunta que se plantea en el título es muy sencilla: los diodos LED. Tras explicar el tema de electricidad en 3º eso, resulta que tenemos en nuestras viviendas circuitos eléctricos sencillos, con multitud de luces conectadas. Es importante tener una mente inquieta, que nos haga preguntarnos el porqué de las cosas que nos rodean… Eso es, sin duda, la base de nuestra asignatura. Seguir leyendo

Publicado en General | Deja un comentario

Atracciones

La paz y el amor son dos grandes vocablos que empleamos en numerosas ocasiones, sobre todo en la época de Navidad. Pues bien, resulta que el amor guarda cierta relación con uno de los temas al que nos “enfrentamos” cada curso: el excitante mundo del magnetismo.

Pero, ¿qué relación tienen los imanes con el amor? Pues bien, los chinos denominaron al imán natural (la magnetita) tshu-shi, que significa piedra amante. Por otro lado, también resulta llamativo que la palabra francesa aimant signifique imán y amante.

Pero, dejando a un lado estos aspectos, que no son más que meras curiosidades, vamos a centrarnos en el concepto técnico de magnetismo. Pues bien, el magnetismo puede definirse como la propiedad que tienen algunos materiales de atraer al hierro y a determinadas aleaciones.

Como hemos visto en clase hay dos tipos de imanes: los imanes naturales, como la magnetita y los imanes artificiales, que se fabrican mediante un proceso llamado imantación.

Un ejemplo de este último tipo son los electroimanes. Un electroimán, explicado de manera sencilla, consiste en un trozo de hierro dulce, rodeado de un hilo conductor en forma de espiral. Al circular corriente eléctrica a través de ese hilo conductor, la barra de hierro se comporta como un imán, pero al cesar la corriente, sus propiedades magnéticas cesan.

Los electroimanes tienen numerosas aplicaciones técnicas: relés, motores eléctricos, timbres…

Seguir leyendo

Publicado en General | Deja un comentario

¡Ponte las pilas!

¡Pues sí!, cuando un invento se convierte en algo de uso cotidiano lo incorporamos, incluso,  a nuestras frases hechas o expresiones coloquiales. Este es el caso de las pilas, artilugio que no nos viene nada mal analizar, ahora que estamos inmersos en el estudio de la electricidad.

 La pila es el generador de los circuitos eléctricos, seguro que recordáis que eso es en el caso de la corriente continua. Una pila puede definirse como un sistema en el que la energía de una reacción química es transformada en energía eléctrica. Esa reacción química se trata de una reacción de oxidación-reducción (redox), en la que tiene lugar un intercambio de electrones. Bueno, estos aspectos (emocionantes, por cierto) los estudiaréis en cursos posteriores aquellos que sigáis el inquietante “camino” científico-tecnológico.

El uso de pilas o baterías se ha convertido en algo cotidiano. Es más, en fechas como Navidad o Reyes el consumo de las mismas se multiplica.

La publicidad las presenta como algo inofensivo, que hace la vida más sencilla. Sin embargo, muchos especialistas alertan sobre el impacto negativo que supone su uso sobre el medio ambiente y sobre las personas.

 Greenpeace alerta que las pilas en general contienen sustancias peligrosas y tóxicas y señala que el escurrimiento del contenido de una pila fabricada con mercurio puede contaminar 600.000 litros y una de zinc 167.000 litros de agua. Como ejemplo, agrega, para contaminar los 6.5 millones de litros de agua de una piscina olímpica se requieren sólo 11 pilas de botón, de óxido de mercurio, ó 40 alcalinas. Seguir leyendo

Publicado en TECNOLOGÍAS 3º ESO | Deja un comentario

Despropósitos: El peculiar mundo de los inventos

Cuando empezamos a explicar, dentro de la materia de Tecnologías, eso del Proceso Tecnológico, surgen muchos conceptos interesantes. Esos aspectos hacen que un tema, que en un principio parecía excesivamente teórico, y por tanto aburrido, resulte entretenido e, incluso, divertido.

Uno de esos conceptos es el tema de los inventos. ¡Claro que sí, los inventos nos hacen la vida más fácil! Pues sí, no son más que la solución a un problema técnico, desde un sencillo clip, hasta la más compleja cámara digital. Seguir leyendo

Publicado en TECNOLOGÍAS 2º ESO | Etiquetado | Deja un comentario