Atracciones

La paz y el amor son dos grandes vocablos que empleamos en numerosas ocasiones, sobre todo en la época de Navidad. Pues bien, resulta que el amor guarda cierta relación con uno de los temas al que nos “enfrentamos” cada curso: el excitante mundo del magnetismo.

Pero, ¿qué relación tienen los imanes con el amor? Pues bien, los chinos denominaron al imán natural (la magnetita) tshu-shi, que significa piedra amante. Por otro lado, también resulta llamativo que la palabra francesa aimant signifique imán y amante.

Pero, dejando a un lado estos aspectos, que no son más que meras curiosidades, vamos a centrarnos en el concepto técnico de magnetismo. Pues bien, el magnetismo puede definirse como la propiedad que tienen algunos materiales de atraer al hierro y a determinadas aleaciones.

Como hemos visto en clase hay dos tipos de imanes: los imanes naturales, como la magnetita y los imanes artificiales, que se fabrican mediante un proceso llamado imantación.

Un ejemplo de este último tipo son los electroimanes. Un electroimán, explicado de manera sencilla, consiste en un trozo de hierro dulce, rodeado de un hilo conductor en forma de espiral. Al circular corriente eléctrica a través de ese hilo conductor, la barra de hierro se comporta como un imán, pero al cesar la corriente, sus propiedades magnéticas cesan.

Los electroimanes tienen numerosas aplicaciones técnicas: relés, motores eléctricos, timbres…

En el siguiente vídeo comprobaréis el funcionamiento de un timbre eléctrico basado en el uso de un electroimán:

CUESTIONES:

1. ¿Qué es un imán?

2. ¿Es un electroimán un imán permanente? Razona tu respuesta.

3. ¿Qué es el magnetismo?

4. Explica en qué consiste el proceso de imantación.

5 ¿Cómo se pueden poner de manifiesto las líneas de fuerza de un campo magnético empleando un electroimán?

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